Senin, 14 Januari 2013

Mengembara dengan Magnet Alami


Kupu-kupu Raja, Danaus plexippus adalah salah satu serangga hebat. Bayangkan, mereka mampu mengembara sejauh 4000 km ke arah tenggara dari Amerika Utara untuk menghindari musim dingin yang mematikan. 



Bagaimana mereka (dalam sebuah rombongan besar) bisa menentukan arah tanpa tersesat? Selain dugaan bahwa mereka menggunakan panduan dari sinar matahari, penelitian Etheredge et al (1999) menguatkan dugaan lain bahwa mereka menggunakan medan magnet untuk menentukan arah. 


Kupu-kupu Raja tipe migratori yang diberi rangsang magnetik normal akan terbang ke arah tenggara (arah normal ketika mereka melakukan migrasi), sedangkan jika tidak diberi rangsang magnetik, mereka masing-masing akan terbang tak tentu arah! 

Beberapa penelitian juga menduga kuat adanya peranan magnetit (Fe3O4) yang umum terdapat pada beberapa organisme, misalnya pada otak lebah, rayap, ikan, beberapa jenis burung, manusia, dan beberapa jenis bakteria.

LinkWithin